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Introduction

Le Cambodge est peuplé à près de 90 % par les Khmers, mêlés aux Viêt, Chinois, Cham ainsi qu’aux ethnies des montagnes. Le pays se caractérise par une immense plaine, bordée de montagnes, arrosée par le Mékong. Au centre de la cuvette, le Grand Lac (Tonle Sap) s’étend sur une longueur de cent vingt kilomètres. Le pays a subi une longue période d’instabilité politique, de 1970 à 1989. La guerre civile, le régime des Khmers Rouges puis l’invasion des Vietnamiens ont fait 1,7 million de victimes. Le Cambodge est désormais exempt de guerres et son économie est en croissance. La Constitution du royaume du Cambodge, adoptée le 21 septembre 1993, établit le caractère démocratique et libéral de ses institutions et trouve son appui dans les racines profondes de la tradition khmère. Le développement économique du pays est actuellement porté par les secteurs touristique et textile en pleine croissance, mais le pays demeure dépendant de l’aide internationale (10% du PIB en 2009). On peut y découvrir , hormis le célèbre site d’Angkor, des îles solitaires, des temples perdus, des régions encore peu explorées et des ethnies fermement attachées à leurs traditions.



Ses points forts sont :

 

- La mythique cité d’Angkor, classée depuis 1992 au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l'UNESCO,  et qui fut la capitale de l’empire khmer pendant plus de cinq cents ans (du IXème au XIVème siècle). Durant toute cette période, les différents rois khmers ont successivement construit un grand nombre de temples grands et petits, constitués essentiellement de grands blocs de pierre finement sculptés. Malgré les épreuves du temps, des siècles de mousson, la guerre et les pillards, mais aussi grâce à une forte mobilisation de la communauté internationale, française en particulier, cet ensemble de monuments grandioses persiste, silencieux témoin de la magnificence de la civilisation khmère.

- Le Tonlé Sap, le plus grand Lac du Cambodge, qui, fait unique au monde, connaît chaque année une inversion du sens d’écoulement des eaux, où l’on observe la vie quotidienne des villages lacustres avec leurs diverses techniques de pêche, leurs viviers et leurs élevages privés de crocodiles.

- Sihanoukville, anciennement nommée Kompong Som, « le port agréable », qui borde les flots bleus du golfe du Siam, et qui est la seule réelle station balnéaire du pays. Plages de sable fin bordées de pins ou de cocotiers se succèdent sur une presqu'île longue de plusieurs kilomètres.

- Phnom Penh, capitale du Cambodge depuis 1866, est la plus grande ville du pays et du bassin du Mékong. Elle se trouve au croisement de quatre rivières et la configuration de la ville actuelle n’a guère changé depuis 1975. Elle est bâtie le long de grandes avenues à angles droits qui délimitent des quartiers populaires carrés. Le grand boulevard bordant le Tonlé Sap garde une allure de « Promenade des Anglais » où habitants et touristes aiment flâner de l'aube au crépuscule.        

Le Cambodge est généralement décrit comme un pays conservateur et traditionnaliste. Cependant, il y a un changement culturel qui s’opère dans les plus grandes villes où le mode de vie est différent et où les influences occidentales sont largement répandues. Aujourd’hui, la majorité des Khmers sont des bouddhistes Theravada. Cette religion a un impact réel sur leur façon de vivre. La plupart des voyageurs sont fascinés par la chaleur et la gentillesse du peuple cambodgien.



Géographie

 

Pays d'Asie du Sud-Est, le Cambodge est entouré par la Thaïlande, le Laos et le Viêt Nam. Sa superficie est de 181 035 km2 et sa bordure maritime, longue de 443 km, donne sur le golfe de Thaïlande. Il possède trois grandes chaînes de montagnes: celle de l'Éléphant au sud, les Monts Cardamomes à l'ouest et la Cordillère annamitique à l'est.


Climat

 

Le pays est situé en basse altitude, soit au niveau du fleuve ou encore plus bas, ce qui fait que la saison des pluies fait augmenter le niveau des lacs et du fleuve principal : le Mékong. Près de 80 % des précipitations reçues en une année tombent durant la saison des pluies. Les températures s'échelonnent entre 10 °C et 38 °C. Le Cambodge est sous l’influence d’un climat tropical à « saisons alternées ». Les pluies s’échelonnent de mai à novembre. La sécheresse, quant à elle, est presque absolue entre décembre et avril.


Population

 

La population totale du Cambodge est de plus de 14 millions d’habitants.


Politique

Le régime politique du pays est une monarchie constitutionnelle dont le chef est le premier ministre Hun Sen au pouvoir depuis 1985.