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L'activité touristique

Le tourisme est un enjeu majeur pour le Laos, dont il représente l'une des principales sources de revenus avec l'hydroélectricité et les ressources du sous sol. Il ne s'y est ouvert que depuis 1990, mais celui-ci progresse de plus de 20 % par an : en 2010, le pays a accueilli plus de 2,5 millions de touristes, très majoritairement originaires de la zone Asie-Pacifique, pour un revenu de plus de 380 millions de dollars. L'objectif du gouvernement est de faire du Laos une destination de réputation mondiale en termes de tourisme durable.

Le Laos ne s'est ouvert au tourisme qu'en 1990, année où il a accueilli 14 400 visiteurs. Ce nombre a atteint 346 460 dès 1995, 1 095 315 en 2005 et 2 513 028 en 2010, soit une augmentation annuelle de 20,67 % sur 20 ans, à peine interrompue par une légère décrue après 2001, conséquence des attentats du 11 septembre 2001. Les revenus du tourisme ont progressé en conséquence, de 2 250 000 dollars en 1991 à 381 669 031 en 2010. Le gouvernement prévoit que le tourisme rapportera en 2020 plus de 620 millions de dollars au pays. Dans le même temps, la durée moyenne de séjour est passée de 3 jours et demi en 1993 à 7 jours en 2010 (12 jours et demi prévus pour 2020).

Ces chiffres traduisent l'amélioration de l'offre touristique, en qualité et en quantité. Le nombre de chambres est passé de 13 666 en 2004 à 30 284 en 2010. 7972 se trouvent à Vientiane et 3314 dans la province de Vientiane, dont plus de la moitié à Vang Vieng.

Le Laos reste un des pays les moins touristiques de la région, le Cambodge se situait à 2,8 millions en 2011 mais a connu une forte progression depuis, et on peut difficilement comparer avec la Thaïlande ( 22,5 millions en 2013) et le Vietnam ( 7,5 millions en 2013)

Les touristes les plus nombreux au Laos sont ceux des pays limitrophes : la Thaïlande (1 517 064 visiteurs en 2010), le Viet Nam (431 011) et la Chine populaire (161 854). Les Européens sont 178 140, dont les Français, anciens colonisateurs, 44 844 et les Britanniques 37 272. Les Américains au sens large sont 67 291, dont la majorité provient des États-Unis (49 782).

Lien vers le PDF du rapport officiel de l’autorité du tourisme au Laos en 2011  : http://www.tourismlaos.org/files/files/2011%20Statistics%20Report%20(English).pdf